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U-17 월드컵 8강 멕시코전 앞둔 김정수 감독 "우리가 잘하는 것 하겠다"

지난여름 폴란드에서 열린 국제축구연맹(FIFA) U-20 월드컵에서 깜짝 준우승을 차지한 형님들을 기세를 이어 받아 브라질 FIFA U-17 월드컵 8강까지 진출한 '리틀 태극전사'들이 더 높은 곳을 향한 도전에 나선다. 1경기만 더 이기면 이 대회 역대 최고 성적을 새로 쓴다. 

김정수 감독이 이끄는 U-17 축구대표팀이 11일 오전 8시(이하 한국시간) 브라질 에스타지우 클레베르 안드라지에서 멕시코를 상대로 2019 FIFA U-17 월드컵 8강전을 치른다.

경기를 하루 앞두고 진행된 공식 기자회견에서 김정수 감독은 우선 "멕시코는 잘하는 팀이다. 역대 FIFA U-17 월드컵에서 두 번이나 우승했다"면서 "많이 부담스러운 상대인 것은 부인할 수 없는 사실이다. 좋은 팀으로 평가하고 있다"는 말로 상대의 전력을 인정했다.  

하지만 "모든 경기는 쉽지 않다. 토너먼트이기 때문에 새로운 것을 시도하기보다 우리의 장점을 가다듬고 준비해서 '우리가 잘하는 것'을 펼칠 것"이라는 각오를 피력했다.

U-20 월드컵에 이어 U-17 월드컵에서도 호성적이 이어지고 있다. 관련해 김 감독은 "지금 U-17 대표팀 선수들이 KFA에서 추진하는 선수 육성 프로그램인 '골든에이지' 1기 연령대다. 그만큼 정보도 많고 훈련 데이터도 잘 제공돼 차근차근 키워온 선수들"이라며 "선수 육성이 안정화 된 것이 최근 연령별 월드컵에서 좋은 결과를 거둔 비결이라고 생각한다"고 뿌듯함을 전했다.

선수 대표로 회견에 동석한 골키퍼 신송훈은 "멕시코는 빠르고 저돌적이다. 우리 팀과 플레이스타일이 비슷해서 재미있는 경기가 될 것 같다"고 말한 뒤 "준비하던 대로 똑같이 하려고 노력하고 있다. 한 경기 지면 바로 떨어지는 토너먼트 경기다. 선수들끼리 똘똘 뭉쳐서 (잘)하려고 하는 의지가 크다"고 각오를 피력했다.  

끝으로 그는 "선수들끼리 멕시코 대표팀 영상을 많이 보며 분석하고 있다. 정신적으로도 철저히 준비해서 좋은 경기 펼치겠다"고 덧붙였다.

지금껏 한국이 U-17 월드컵에서 거둔 최고 성적은 8강이다. 한국이 8강에서 멕시코를 꺾으면 네덜란드와 파라과이전 승자와 준결승에서 대결한다. /뉴스1

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