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‘새 역사’韓축구, 마지막 한 페이지 남았다

U-20 대표팀, 에콰도르 꺾고 사상 첫 월드컵 결승 진출
전반 39분 프리킥 이강인 기습 패스→최 준 골망 1:0 승
16일(日) 오전 1시 우크라이나와 우승 트로피 놓고 격돌

11일 오후(현지시각) 폴란드 아레나 루블린에서 열린 '2019 국제축구연맹(FIFA) U-20 월드컵' 4강전 대한민국과 에콰도르의 경기에서 전반 선제골을 넣은 최준 선수가 두 팔을 벌려 환호하고 있다. 대표팀이 에콰도르를 제압하면 이탈리아를 꺾고 결승에 선착한 우크라이나와 오는 16일 우치에서 결승전을 펼친다. /뉴스1

한국 축구사에 새로운 페이지가 작성됐다. 

폴란드에서 펼쳐지고 있는 ‘2019 국제축구연맹(FIFA) U-20 월드컵'에 출전하고 있는 정정용호가 결승 진출에 성공했다.

남자축구 역사를 통틀어 FIFA 주관 대회 마지막 무대를 밟는 것은 이번이 처음이다. 

U-20 축구대표팀은 12일 오전 폴란드 루블린의 루블린 아레나에서 열린 에콰도르와의 대회 준결승에서 1-0으로 승리했다. 이로써 한국은 1983년 세계청소년선수권에 출전했던 박종환 사단과 2002 월드컵에 나선 히딩크호의 4강을 뛰어 넘어 결승에 오르는 새 이정표를 세웠다.

경기를 앞두고 가장 큰 걱정은 선수들의 ‘체력'이었다. 

‘역대급 명승부'라는 표현이 쏟아졌던 세네갈과의 8강전에서 연장 120분까지 뛰고 승부차기를 진행했으니 아무래도 에너지 소모가 많았다. 

때문에 정정용 감독은 큰 골격을 유지하면서 그 속에 변화를 도모했다. 

시작부터 경기를 지배한 쪽은 한국이었다. 전반에 다소 체력을 안배하면서 나중을 도모할 것이라는 예상도 있었으나 뚜껑을 열어보니 적극적이었다.

역시 키맨은 이강인이었다. 

오세훈 밑에서 위치에 구애받지 않고 사실상 ‘프리롤' 역할을 맡았던 이강인은 날카롭다 못해 베일 듯 정확한 왼발 킥으로 에콰도르 수비라인을 흔들어놓았다. 

이광연 골키퍼는 공을 잡을 일이 거의 없었다. 에콰도르는 팬들의 웃음을 유발하는 실수들도 나왔다. 우리가 그만큼 경기를 잘 풀었다는 의미다. 

세네갈전 연장전 여파는, 적어도 현장에서 눈으로 볼 때는 찾기 힘들었다. 선수들 손발도 잘 맞아떨어졌다. 

이런 흐름 속에서 갑자기 찾아온 ‘2분'은 이날의 분수령이었다. 내내 경기를 잘 풀던 한국은 전반 37분 아찔한 상황을 맞았다. 에콰도르 후방에서 길게 넘어온 롱패스를 스트라이커 캄파나가 절묘한 볼터치 후 오른발 슈팅으로 연결했는데, 크로스바를 때렸다. 만약 들어갔다면 맥이 빠질 수 있었다. 

한숨을 돌리고 곧바로 한국의 선제골이 터졌다. 

역시 이강인이었다. 전반 39분 프리킥 상황에서 이강인이 상대 전열이 어수선한 틈을 타 기습적인 패스를 찔렀고 이를 최준이 논스톱 오른발 슈팅으로 연결해 골망을 흔들었다. 위기를 넘기고 곧바로 넣은 골이라 두 팀의 희비가 극명하게 갈린 순간이었다. 

후반전, 경기의 템포가 빨라졌다. 정정용 감독은 후반 9분이라는 이른 시간에 김세윤을 빼고 조영욱을 넣었다. 

사실상 주전인 조영욱은, 정 감독이 아껴둔 무기 같은 카드였다. 

미리 지킬 생각은 없었다. 때문에 대표팀은 정상적으로 경기를 운영했다. 

넣어야 하는 에콰도르의 상황과 맞물려 경기는 더 빠르게 흘렀다. 
경기 막바지에 이르면서 당연히 에콰도르의 파상공세가 이어졌다. 
가슴 철렁했던 장면들도 있었다. 

이제 승부는 막느냐 뚫어내느냐의 싸움이었는데, 교민들의 응원에 집중력을 유지한 선수들은 추가시간 4분이 지날 때까지 리드를 지켜냈다. 

후반 추가시간 에콰도르의 골이 나왔으나 오프사이드가 선언됐다. 

승리의 여신도 한국을 택했고 결국 1-0으로 승리, 새로운 역사를 완성시켰다. 

대망의 결승전은 오는 16일 오전 1시 폴란드 우치 스타디움에서 펼쳐진다. 상대는 이탈리아를 꺾고 올라온 우크라이나.

만약 우크라이나까지 잡아낸다면 여자 U-17 대표팀에 이어 두 번째로 FIFA 주관 대회 트로피를 들어 올리는 역사적인 순간을 경험하게 된다.

뉴스1  contents@news1.kr

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