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이희호 여사 별세… 향년 97세도내 정치권 일제히 성명 발표… 李여사 영면 기려
11일 서울 서대문구 세브란스병원 장례식장에 마련된 이희호 여사의 빈소에서 관계자들이 무궁화대훈장을 놓고 있다. /뉴스1

고(故) 김대중(DJ) 전 대통령의 부인이자 영원한 동반자인 이희호 여사가 향년 97세로 10일 별세했다.

도내 정치권도 이 여사의 별세 소식에 일제히 성명을 내고 애도를 표했다.

더불어민주당 전북도당은 ‘민주주의 지킨 여성운동가 이희호 여사의 영면을 기리며'라는 제목으로 성명을 발표했다.

전북도당은 “전북도민과 함께 대한민국 1세대 여성운동가이신 고 이희호 여사의 별세에 애도를 표하고 고인의 명복을 빈다"면서 “영부인이기에 앞서 대한민국의 민주주의와 여성의 인권과 권익을 지키기 위해 평생을 몸 받쳤던 고인의 삶은 우리 국민들에게 영원히 기억될 가르침으로 남게 될 것"이라고 추모했다.

이어 “대한여자청년단, 여성문제연구원 등을 직접 창설해 여성의 행복을 위한 헌신적인 활동을 펼쳐왔던 여성운동가이셨던 당신의 모습은 대한민국 여성 행복권의 기준이 될 것"이라며 “우리 곁을 떠나는 마지막 순간까지 남기신 ‘하늘나라에서 우리 국민을 위해, 민족의 평화통일을 위해 기도하겠다'는 말씀을 기억하며, 아픔이 없고, 슬픔이 없는 곳으로 보내 드려야 하는 지금, 우리는 고인의 뜻을 영원히 기억 할 것"이라고 애도를 표했다. 

바른미래당 전북도당도 “우리는 선도적 여성운동가, 대한민국 민주화의 동지, 소외계층의 이웃, 김대중 전 대통령의 영부인이셨던 고인의 서거에 깊은 슬픔을 느낀다"며, “꿈속에서 그리던 김대중 전 대통령과 천국에서 만나 헤어짐 없이 영원히 행복하시기를 머리 숙여 기원한다"며 애도 성명을 발표했다. 

이어 “민주화의 거목은 김 전 대통령이었지만, 그를 지켜내고 민주화를 꽃 피우게 한 분은 바로 이희호 여사님이었다"면서 여사님은 하늘나라에 가서도 우리 국민을 위해, 민족의 평화통일을 위해 기도하겠다는 말씀을 남기고 떠나셨다. 우리는 고인이 보여주셨던 뜨거운 열정과 숭고한 정신을 가슴 깊이 새기며, 그 분이 편안히 영면하시길 간절히 기도한다"고 추모했다. 

평화당 박주현 수석대변인은 논평에서 “우리 모두는 여사님이 걸었던 여성, 민주주의, 인권, 사랑의 길을 따라 전진하겠다. ‘이희호'라는 이름은 항상 기억될 것"이라고 고인을 기렸다. 

박 수석대변인은 “이희호 여사님의 여성 리더적인 면모는 김 전 대통령의 인생의 반려자를 넘어 독재 속에서 국민과 역사에 대한 믿음을 굳건히 지켜낸 정치적 동지로 자리하셨다"며 “정치적 고난과 역경을 이겨낸 김 전 대통령님의 삶에 이희호 여사님이 계셨던 것을 국민들은 잊지 않을 것"이라고 강조했다.

민주평화당 전북도당은 도당(어은터널 사거리)에 합동분향소를 설치하고 11일 오후 6시부터 일반도민 및 당원들을 상대로 조문을 할 예정이다. 

한편 이희호 여사는 1922년 유복한 의사 집안에서 태어난 이 여사는 이화여전 문과와 서울대 사범대를 졸업한 뒤 미국 유학을 다녀와 이화여대에서 강의를 하는 등 당대 여성으로선 보기 힘든 인텔리였다.

대한여자청년단(YWCA) 총무 등 1세대 여성운동가로 이름을 날리던 이 여사는 가난한 정치 재수생이었던 DJ와 만나 1962년 결혼한 뒤 지난 2009년 DJ가 서거할 때까지 47년간 ‘고난과 영광의 회전무대'를 살아왔다.

이 여사는 김 전 대통령과 결혼한 후 김 전 대통령 함께 정치적 고락을 함께 했다.

1972년 김 전 대통령의 미국 망명, 1973년 납치사건, 이후 가택연금과 투옥, 1980년 내란음모 사건으로 인한 수감, 미국에서 귀국한 뒤 가택연금 등 정치적 고난을 함께 견뎌냈다.

김 전 대통령이 네 번째 도전한 대선에서 대통령에 당선됐지만, 이 여사는 70대 후반의 고령임에도 아동과 여성 인권에 관심을 두고 ‘사랑의 친구들', ‘여성재단'을 만들어 활발한 대외 활동을 했다.

김 전 대통령이 2009년 8월 서거하면서 47년에 걸친 김 전 대통령과의 부부생활은 마감했지만, 매년 노벨평화상 수상 축하 행사를 개최하는 등 김 전 대통령의 유업을 잇기 위해 힘을 쏟았다.
이 여사가 별세함에 따라 김 전 대통령 서거 이후에도 이어져왔던 ‘동교동 시대'도 완전하게 역사의 뒤안길로 사라지게 됐다.

안재용 기자  anjy0902@hanmail.net

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